Samenwerking onder de grond

Ik vroeg me af wat die bolletjes zijn aan sommige plantenwortels. Het blijkt een bacterie te zijn die zich in de wortel wurmt. Die bindt stikstof uit de lucht en geeft dat aan de plant, de plant geeft suikers af.

DSC_6592  DSC_6596

Onderzoekers aan de WUR schrijven dit: De samenwerking tussen sommige plantwortels en een bacterie begint ermee dat rhizobium de plantenwortel binnenkomt. Dat doet hij op een spectaculaire manier. Een wortel heeft haartjes, de zogenaamde wortelharen. De bacterie gaat op zo’n haar zitten en zendt een signaalstof uit die de groeirichting van de wortelhaar verandert. De haar groeit dan in een krul helemaal om de bacterie heen, zodat de bacterie in een afgesloten kamertje terecht komt. Nu wordt de celwand van de wortelhaar afgebroken. Het celmembraan beweegt naar binnen en vormt een soort draadachtige structuur, een infectiedraad. Daar zitten de bacteriën in. Op een gegeven moment stopt de infectiedraad met groeien en de bacteriën worden van de draad afgesnoerd. Ze komen dan in een knolletje terecht, in een centraal gebied met allemaal plantencellen die helemaal gevuld zijn met bacteriën. De bacteriën, die door de plant worden gevoed, binden stikstof uit de lucht en geven dat af aan de plant. Omdat zowel plant als bacterie voordeel heeft, is deze samenwerking een symbiose.

Blog 'Sporen' (NL), Kunstenaars blogs